十年来,“西方微信”Kik已经退出

来源|伊利云的作者|让妲看看你的心2009年,一款新的手机聊天应用Kik在黑莓总部所在地加拿大滑铁卢诞生。创始人兼首席执行官特德·利文斯顿(CEOTedLivingston)曾在黑莓公司实习,后来他自己和几个大学同学建立了Kik。 由于起步较早,该应用是移动聊天领域的先锋。它在这一过程中取得了长足的进步,并赢得了许多融资奖项。 2014年12月,一向低调的作家特德·利文斯顿(TedLivingston)写道:“能够开发‘西方微信’的真正企业可能不是脸谱网,甚至可能不是来自硅谷。”与此同时,他满怀希望地表示,他将努力把Kik打造成为西方世界的微信。 当时,这家加拿大初创公司刚刚获得3830万美元的融资,声称拥有1.85亿年轻用户。在移动即时通讯领域,它分为三个部分,分别是线路和微信。 然而最近,特德·利文斯顿(TedLivingston)在博客中表示,他将正式关闭Kik,同时裁员,最终只保留19名员工,并将业务重心转移到自己的区块链项目Kin上。 利文斯顿表示,裁员和业务调整的目的是“降低运营成本,减少公司80%的开支,集中资源打赢证交会诉讼” 从以前的“西方微信”到现在的关闭和调整,Kik在过去十年里发生了什么?三年1亿,三年1亿是从风开始的即时消息明星。2010年10月21日,一个名为Kik的跨平台聊天应用程序正式启动。发布后两周内,该应用程序注册了100多万用户。 不久前,一个名为Instagram的应用程序在发布后一周内就获得了10万注册用户,该应用程序因其用户增长率也吸引了大量关注。 尽管有些媒体质疑Kik当时的用户增长数据中是否存在水分,即通过一种叫做“邮件收集”的形式推动用户的联系人列表,但没有人能否认手机聊天领域的另一颗新星正在崛起。 基克的创始团队是滑铁卢大学的一群学生。他们设计这个应用程序只有一个目的——让年轻人能够轻松地和朋友聊天。 许多年后,创始人特德·利文斯顿(TedLivingston)仍在谈论这一愿景。他甚至公开表示,脸谱网如此渴望收购Snapchat,正是因为脸谱网信使(FacebookMessenger)不是一个真正专注于聊天的平台,而Kik只是让聊天放在第一位。 2011年3月,在该产品推出不到半年后,Kik获得了首轮融资800万美元。2013年4月,它获得了1 950万美元的b轮融资。同年12月,Kik用户总数超过1亿,但当时公司只有28名员工。2014年11月,Kik完成了3830万美元的第三轮融资,声称有1.85亿年轻用户。2015年8月,一直以微信为榜样的Kik收到了微信母公司的橄榄枝,完成了腾讯牵头的5000万美元的第二轮融资,估计价值10亿美元,注册用户2.4亿。特德·利文斯顿声称40%的美国青少年积极使用Kik…这个故事开始于一个类似于许多独角兽传说的故事,成长迅速,团队年轻,资金密集。尽管在过去的五年里即时通讯应用数量激增,Kik一直站在最前沿,前途光明。 转型中的区块链,ICO想要“在弯道超车”转型中的区块链,ICO想要“在弯道超车”大约在2017年,经历了疯狂增长的Kik已经进入了一个平稳期,3亿注册用户似乎已经成为一个无法突破的瓶颈。 Kik过去一直以用户增长率刷屏幕,现在开始在公共报告中不断强调自己用户的活动,公共数据也从用户数量变化到平台的活跃持续时间。 曾健指出,脸书的Kik开始意识到移动社交领域激烈的竞争氛围。如何打败脸谱网?特德·利文斯顿把目光转向了区块链。毕竟,在2017年,不知道比特币是什么是每个人都会后悔的事情。 事实上,这种选择并非没有前因。 很久以前,Kik应用程序引入了集成系统。 除了在应用中与蒂齐讨论最新运动鞋外,北美青少年还可以在聊天机器人的鼓励下,通过看广告和玩小游戏来赚取积分。这些点数可以换成贴纸。 此外,鸡蛋没有用。 但在2017年6月,Kik宣布它是第一家宣布在加密货币社区之外引入加密令牌方案(Kin Scheme)的公司。 公平地说,脸谱网今年3月也做了同样的尝试。 Kik的开创性工作改变了“Kik Points”的玩牌属性。小屁孩通过看广告和玩游戏赢得的金金币现在不仅可以换成贴纸,还可以换成美元。 金计划使用一个叫做以太网的区块链软件平台,该平台使用一个比比特币更灵活的编程模型。 同时,新成立的金基金会(Kin Foundation)管理加密货币,而Kik将保持对同名聊天应用程序的控制,两个实体可以自由合作和相互协调。 金计划(Kin Plan)的出现可以被视为Kik的“弯道超车”,特德·利文斯顿(TedLivingston)甚至将其视为挑战脸书霸权的一个重型武器。 毕竟,在脸谱网和谷歌的垄断下,依靠在线广告收入就像吃剩饭一样 如果Kin计划成功,这意味着Kik可能会颠覆大型在线公司的商业模式,解决21世纪互联网最棘手的问题:如何在不吸引数十亿用户做广告的情况下赚钱。 展望未来,Kik决定通过ICO(虚拟货币首发)筹集资金 在公共场合被问到,“ICO的原因是因为现实中没有钱吗?”当时,特德·利文斯顿(TedLivingston)回答道:“我们很难与西方世界的许多公司竞争。他们什么都有,可以横扫世界……ICO与互联网刚刚起步时的网络世界非常相似。有些人赚了很多钱,有些人失去了一切,但总是有无数的可能性。” “把你所有的鸡蛋放在一个篮子里,关闭Kik,证券交易委员会就会把你所有的鸡蛋放在一个篮子里。关闭Kik,证券交易委员会将把你所有的鸡蛋放在一个篮子里。特德·利文斯顿(TedLivingston)的浪漫回答似乎不太令人信服。批评者指出,Kik可以通过正常融资完全完成其发展目标。“非常规”的原因仅仅是因为“ICO目前非常受欢迎。” 加密货币专家彼得·托德(PeterTodd)当时断言ICO风险极高,美国证券交易委员会(SEC)会将许多人送进监狱。监督只是时间问题。 这“迟早”终于来了 2019年6月,美国证券交易委员会正式起诉Kik,指控后者在2017年9月从美国公民手中获得1亿美元ICO中的5500万美元,美国证券交易委员会称之为“非法证券发行” 撰写投诉的证交会执法官员史蒂芬·施莱格米尔奇(StephanSchlegelmilch)和大卫·孟德尔(DavidMendel)表示,在进行ICO时,Kik没有如实告知投资者公司的财务状况。 此外,还列举了Kik的一系列“罪行”:一直赔钱,没人想买,Kik为投资者制作了特别的电子贴纸,CEO一直在平台上虚张声势,等等。 投诉一提出,金的价格就下跌了,在两个小时内下跌了25%以上。 证交会的投诉让人们认为,Kik 2017年的美好愿景可能只是一家濒临绝境的公司的最后挣扎。 当然,基克为了“证明自己的清白”开始了与证交会的斗争,直到最后 面对诉讼,特德·利文斯顿(TedLivingston)表示,“美国证券交易委员会对2017年国际博协事实的描述严重误导,我们将在法庭上说出真相。” 我们对此充满信心。我们愿意为美国加密货币的未来而战。我们还希望通过这个案例表明,证券法不应适用于数百万人在数十种应用中使用的货币。 Kik的总法律顾问艾琳·里昂(EileenLyon)也评论道:“证交会对Kik的指控是基于一个有缺陷的法律理论。” 这些法律假设远远超出了豪氏试验的定义,我们认为它们经不起司法审查。 “参与证交会并不容易。早在今年5月,特德·利文斯顿(TedLivingston)就公开表示,公司已经在这件事上花费了500多万美元。 Kik曾将“聊天”作为其核心业务和初始创业,最近宣布正式关闭聊天应用程序并大规模裁员,这似乎是为了展示其战斗决心。 利文斯顿在博客中写道:“这是一个艰难的选择。” Kik是美国最大的应用程序之一。它在行业领导者层面是互动的,处于发展中国家。 该公司有100多名员工,他们在过去十年中为Kik和Kin努力工作。然而,这些雇员的家庭将受到这一决定的影响。 “尽管很困难,Kik仍然关闭着。聊天应用程序的先驱,曾经以其快速发展而闻名,终究是历史。 尽管Kik和SEC之间的争斗尚未解决,正如特德·利文斯顿(TedLivingston)在2017年所说,在ICO的世界里,有些人赚了很多钱,有些人失去了一切。Kik的结局是什么?我们将拭目以待。

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